Экокожа: прочность, красота, безопасность
Экокожа: прочность, красота, безопасность

С древнейших времен натуральная кожа является очень престижным, но дорогостоящим материалом, и в течение нескольких веков предпринимались попытки найти ей равноценную замену. В последнее время немалую роль в таком стремлении играют ограниченность источников этого природного сырья, а также различные экологические движения. Наиболее успешной разработкой такого рода является ткань экокожа, которая выгодно отличается от других кожзаменителей, а кое в чем даже превосходит натуральный прототип. Ее особенностями являются использование полиуретана, относящегося к наиболее прочным полимерам, а также технология получения, при которой в окружающую среду не выделяются вредные для здоровья вещества. Изделия их экокожи при продаже маркируются обозначением PU.

Экокожа – что это такое?

Впервые материал на основе полиуретанового слоя был синтезирован в 1963 году США, а еще через год – в Японии. Его название eco-leather (экокожа) связано с тем, что, в отличие от кожзаменителей на основе поливинилхлоридных пленок, синтез полиуретана не требует применения пластификаторов, которые, во-первых, загрязняют производство, во-вторых, испаряются из поверхностного слоя при эксплуатации. При этом получение полиуретановых слоев производится в закрутом оборудовании и отличается сложностью, в связи с чем этот материал имеет более высокую цену.

Структура экокожи является двухслойной. На хлопчатобумажную основу наносят пенополиуретановый слой, в котором расположены микропоры. Благодаря им экокожа имеет «дышащие» свойства, которые в три раза превосходят показатели воздухопроницаемости природной кожи. К тому же такой полимерной пленке очень легко придать различные текстуры и декорировать его поверхность. Различные виды экокожи могут иметь разную толщину, но чем тоньше полимерная пленка, тем более мягким и пластичным является имитирующий кожу материал. Основные характеристики этого современного кожзаменителя заменителя являются такими:

  • прочность к разрыву и истиранию;
  • эластичность и отсутствие растрескивания;
  • простота раскроя и шитья;
  • морозостойкость (до – 100 градусов);
  • гипоаллергенность;
  • отсутствие запаха, намокания и характерного скрипа;
  • воздухопроницаемость;
  • комфортность и гигиеничность нижнего слоя, соприкасающегося с кожей;
  • устойчивость к действию УФ-лучей;
  • возможность выпускать кожзаменитель любых расцветок и фактур, а также в виде рулонов ткани или фигурных деталей;
  • ценовая доступность;
  • простота ухода;
  • сохранение живой природы.

Сравнительные характеристики экокожи

Если сравнивать экокожу со своим натуральным прототипом, то основным ее преимуществом является более быстрый и дешевый процесс получения. Сравнивая же остальные свойства, следует заметить, что натуральная кожа при всей своей долговечности сохраняет красивый внешний вид не так уж долго. В процессе эксплуатации она деформируется, вытирается, впитывает воду, а после высыхания становится жесткой и с непривлекательными разводами. Нужно добавить, что характерный запах новой кожи, который многим кажется приятным, способен вызвать аллергию. К тому же поддержание кожаных изделий в достойном виде требует постоянных усилий и не таких уж дешевых средств по уходу за ними. Единственное, в чем полиуретановый кожзаменитель хуже за материал, выращенный в природе – это термостойкость (не более 130 градусов). Кроме того, если царапину на кожаном изделии несложно сделать незаметной, то в случае с экокожей этого сделать не удастся.

Что же касается кожзаменителей с поливинилхлоридным слоем, то они, безусловно, дешевле экокожи. Но в тоже время ПВХ слой не отличается прочностью и долговечностью, он довольно быстро растрескивается и отшелушивается от тканевой подложки. В этом полимере всегда содержатся пластификаторы, которые твердеют при минусовых температурах, к тому же мигрируют наружу, создавая своеобразный запах, особенно заметный в новых изделиях (справедливости ради, иногда нежелательный запах обнаруживается и в изделиях из экокожи, выпущенных недобросовестным производителем). Современные пластификаторы менее токсичны и более морозоустойчивы, однако в любом случае качество поливинилхлоридной пленки проигрывает пенополиуретану. ПВХ слои не пропускают воздух, они разрушаются под действием солнечных лучей, нередко становятся липкими в жару.

Области применения

Красивый, надежный и доступный кожзаменитель широко используется в самых различных областях. Прежде всего, под торговым названием «ткани с полиуретановой пропиткой» он является очень распространенной обивкой для мебели. Кроме таких положительных качеств, как прочность, практичность и красивый внешний вид, этот обивочный материал выгодно отличается еще и эластичностью, что позволяет обтягивать сгибы изделий без разрезов и складок. Распространенным является и использование экокожи в интерьерах, для изготовления сумок, чехлов и других аксессуаров. Кроме того, этот эффектный материал находит применение при отделке автомобильных салонов и изготовлении защитных чехлов на машины.

Прочный, эластичный и гигиеничный пенополиуретановый кожзаменитель широко используется для изготовления одежды, обуви, а также перчаток, головных уборов, различной фурнитуры. Обращенная к телу хлопчатобумажная изнанка в сочетании с эластичным и воздухопроницаемым верхним слоем делает такие вещи очень комфортными. Кроме того, разнообразие расцветок и способов отделки поверхности, включая возможности индивидуального изготовления фрагментов любой конфигурации, служат источником вдохновения модных дизайнеров. Такие актуальные тренды кожаной одежды, как перфорация, складки, драпировки, сочетание разнородных фрагментов и т.п. как нельзя лучше реализуются в изделиях из экокожи, которые постоянно присутствуют в коллекциях наиболее известных модных брендов.

Особенности ухода

Несмотря на прочность и износостойкость изделий из экокожи, существует несколько факторов, влияние которых следует исключить или, по крайней мере, минимизировать. К ним относятся:

  • царапины;
  • горячие предметы, в первую очередь, сигареты;
  • воздействие трущих поверхностей с абразивным эффектом;
  • постоянное присутствие влаги.

Во всем остальном уход за пенополиуретаном совсем несложен. Время от времени его следует протирать сначала влажной, затем сухой мягкой тканью. Загрязнения можно удалять мыльной водой, винным или нашатырным спиртом, разводя их водой наполовину. Промокшую вещь вытирают как можно тщательнее, затем размещают для просушки вдали от источников тепла. Для ухода за обувью можно использовать обувные кремы, излишек которых удаляют мягкой салфеткой.